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Le Cabo Espichel, Portugal; un guide touristique pour une excursion d’un jour

Le Cabo Espichel est un cap austère et sauvage à l’extrémité sud-ouest de la péninsule de Setubal. C’est un littoral spectaculaire constitué de falaises imposantes, de paysages arides battus par le vent et de vagues massives de l’océan Atlantique.

Au sein de ce paysage morne et accidenté se trouvent des sites touristiques fascinants, dont une église de pèlerinage, un phare puissant et deux séries d’empreintes de dinosaures. Une série de sentiers pittoresques serpente le long du sommet des falaises et se dirige vers le nord, en direction des plages désertes du littoral de Costa da Caparica.

Le Cabo Espichel est une destination fantastique à visiter si vous apprécier la beauté brute de la nature, et constitue une agréable excursion depuis Sesimbra ou dans le cadre d’une excursion d’un jour depuis Lisbonne.
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Qu’y a-t-il à voir au Cabo Espichel ?

Outre les promenades côtières et les vues sur l’océan, les quatre sites principaux du Cabo Espichel sont :
Le Santuario de Nossa Senhora – Un complexe religieux du XVIIIe siècle avec deux rangées distinctes de bâtiments d’hébergement, construit pour les pèlerins du Cabo Espichel.

Nossa Senhora do Cabo Espichel

Le Farol do Cabo Espichel – Le puissant phare qui illumine ce cap traître.

Farol do Cabo Espichel

La Ermida da Memória – Une petite chapelle construite sur le lieu d’une apparition de la Vierge Marie (la Nossa Senhora), et autrefois une destination de pèlerinage importante.

Ermida da Memória chapelle Cabo Espichel

La Pedra da Mua et Lagosteiros – Deux séries d’empreintes de dinosaures qui ont été exposées dans les falaises.

Empreintes de dinosaures Cabo Espichel

Les empreintes de dinosaures de Lagosteiros – sans savoir ce qu’il faut chercher, il est très facile de les rater!

Combien de temps passer à Cabo Espichel ?

Il ne faut pas beaucoup de temps pour visiter le Cabo Espichel.
En une heure, vous pourriez facilement voir l’église Santuario de Nossa Senhora, la chapelle Ermida da Memória et le phare, qui se trouve à minutes de marche de la chapelle.

Depuis l’église, il faut 20 minutes aller-retour pour voir les empreintes de dinosaures de Lagosteiros. Cet itinéraire passe par le seul endroit sûr pour voir les traces de Pedra da Mua, qui sont sur le flanc d’une falaise, en dessous de la chapelle Ermida da Memória. Une visite de deux heures au Cabo Espichel est suffisante pour avoir tout vu.

Un bref arrêt (moins de 20 minutes) est suffisant pour voir le Santuario de Nossa Senhora et les falaises, et est idéal si vous visitez le lieu dans le cadre d’un circuit ou via le service de bus très limité.

Si la chaleur, le froid ou le vent deviennent trop importants, il y a un café décent (I Love Espichel) pour des rafraîchissements et de la cuisine portugaise traditionnelle, et il est situé près de l’église Nossa Senhora.

Pour prolonger considérablement une visite, songez à la randonnée le long de la Maravillhas do Cabo (route PR2-SSB) ou le long des falaises vers la plage déserte de Praia das Bicas (détails plus loin dans cet article).

Ci-dessous se trouve une carte interactive des sites du Cabo Espichel.

Sites: 1) Santuario de Nossa Senhora 2) Ermida da Memória 3) Casa dos Círios 4) Casa da Água 5) Phare de Cabo Espichel 6) Pedra da Mua (empreintes de dinosaures) 7) Lagosteiros (empreintes de dinosaures) 8) Maravilhas do Cabo (itinéraire de randonnée) 9) Praia das Bicas 10) Praia do Meco 11) Lagoa de Albufeira
Remarque : Effectuez un zoom arrière pour voir tous les marqueurs.

Cabo Espichel
Que visiter après le Cabo Espichel ?

L’extrémité sud-ouest de la péninsule de Setubal est l’une des zones les moins visitées de la région de Lisbonne, et possède de nombreux autres sites intéressants pour poursuivre une excursion d’un jour ici.

Au nord du Cabo Espichel se trouve la belle Praia do Meco, une plage merveilleuse tant qu’il n’y a pas de vent. Plus loin le long de la côte se trouve la Lagoa de Albufeira, une lagune tranquille qui s’ouvre sur l’océan et offre une plage unique à double orientation. La Lagoa de Albufeira est l’un des joyaux cachés de la région de Lisbonne.

À l’est du Cabo Espichel se trouve la charmante station balnéaire de Sesimbra et la ville portuaire de de Setubal. Entre ces deux villes se trouvent les collines de la Serra da Arrábida et la pittoresque route N379.
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L’apparition de la Vierge Marie (Nossa Senhora) et ses empreintes de dinosaures...

Les falaises isolées du Cabo Espichel ont suscité des superstitions et des rituels culturels qui, à l’époque médiévale, se sont fondus dans l’Ordre de Notre-Dame du Cabo Espichel.

Le littoral de l’Espichel fut le théâtre de multiples miracles et visions religieuses qui ont transformé la région en une importante destination de pèlerinage durant les XIIIe-XVIIIe siècles.

La vision la plus fascinante eut lieu en 1410, quand une apparition de la Vierge Marie apparut sur une mule géante. La mule et Marie surgirent hors de la mer et ont gravi les falaises escarpées jusqu’à l’emplacement actuel de la chapelle Ermida da Memória. En arrivant à la chapelle, Mary disparut, laissant seulement les empreintes de la mule géante.

Ces empreintes de la mule géante existent réellement, et font partie des empreintes de dinosaures de Pedra da Mua, formées à l’origine par un énorme sauropode.

Cabo Espichel

La mule a été vue, escaladant ces falaises, jusqu’à la petite chapelle au sommet.

Le Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

Tandis que la renommée du Cabo Espichel grandissait, une église plus grande et un hébergement pour le pèlerinage furent construits, sous les ordres du roi Dom Pedro II en 1701. L’église Nossa Senhora possède un extérieur baroque typique de cette époque, mais l’attraction principale est l’intérieur orné et le magnifique plafond peint.

À l’extérieur de l’église se trouvent deux ailes d’hébergement symétriques qui accueillaient les pèlerins de la Nossa Senohra. Ces rangées d’hébergement étaient appelées la Casa dos Círios mais étaient souvent désignées comme « auberges ». Malheureusement, les bâtiments sont, depuis, tombés en ruine et sont fermés aux visiteurs.

Au fond de la cour se trouve la Casa de Agua (maison de l’eau), et c’est ici que l’eau de l’aqueduc se déversait.

Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

Le Santuario de Nossa Senhora.

Le phare de Cabo Espichel

Le phare de Cabo Espichel était l’un des phares les plus importants du littoral de Lisbonne. L’extrémité sud-ouest de la péninsule de Setubal était célèbre pour la navigation, car il y a peu de villes importantes pour éclairer la côte, et la région subit les tempêtes féroces de l’Atlantique.

Le phare d’origine a été construit en 1430, mais la tour actuelle de 32 m date de 1790. Par une nuit claire, la lumière du phare de Cabo Espichel peut être vue à 35 km en mer. Le phare est toujours en activité et est fermé au public.

Farol do Cabo Espichel
Empreintes de dinosaures au Cabo Espichel

Dans les falaises exposées et érodées de Cabo Espichel se trouvent deux séries d’empreintes de dinosaures ; la Pedra da Mua et les Lagosteiros.

Les traces de la Pedra da Mua sont encastrées dans les falaises grises, juste en dessous de la chapelle Ermida da Memória. Ces traces ont été crées par un troupeau de sauropodes (dinosaures colossaux à quatre pattes) et incluent des empreintes juvéniles et le pas irrégulier d’un animal blessé.

Comme les empreintes sont sur le flanc d’une falaise presque verticale, le seul endroit d’où les voir (de loin) se situe de l’autre côté de la baie.

Lagosteiros footprint path

Le sentier qui mène aux traces de Lagosteiros et au point de vue de Pedra da Mua.

Les traces de Lagosteiros sont bien plus faciles à voir mais moins impressionnantes. Les empreintes de Lagosteiros ont été formées lors de la période du Crétacé, par un troupeau de de dinosaures théropodes et ornithopodes. Les empreintes les plus intéressantes sont celles d’un dinosaure qui court.

Anecdote : Les deux séries d’empreintes de dinosaures ne sont distantes que de 400 m mais sont séparées de presque 50 millions d’années.

Les traces de Lagosteiros Empreintes de dinosaures

Sans une signalisation claire, il est très facile de rater les empreintes des Lagosteiros.

La chapelle Ermida da Memória

La petite chapelle de Ermida da Memória était une destination de pèlerinage importante au Portugal. C’est la chapelle dans laquelle la vision de la Vierge Marie sur la mule disparut.

À l’intérieur de la chapelle, des carreaux traditionnels peints en azulejos bleus et blancs représentent la mule et ses empreintes. La chapelle est fermée aux visiteurs, mais les carreaux peuvent être vus à travers la porte vitrée.

Anecdote : Les peintures sur carreaux de l’Ermida da Memória sont techniquement la toute première existence constatée des dinosaures, même si l’on croyait qu’il s’agissait d’une mule géante...

Randonnée au Cabo Espichel

Le littoral de Cabo Espichel offre une série de sentiers de randonnée. Les deux plus populaires sont le Maravilhas do Cabo et le sentier le long de la côte jusqu’à la Praia das Bicas.

Le Maravilhas do Cabo est un itinéraire circulaire de 5 km qui comprend les deux séries d’empreintes de dinosaures et le littoral désert au nord du Cabo Espichel. Vous trouverez un lien vers un dépliant ici (ceci est un site Web externe, et le PDF peut être téléchargé sur les téléphones).

Un itinéraire de randonnée différent consiste à suivre les sentiers côtiers jusqu’à la Praia das Bicas, à 6 km au nord. Ce sentier se termine sur l’une des plages les plus vierges et les plus isolées de la région de Lisbonne.

Se rendre au Cabo Espichel

Les transports en commun vers le Cabo Espichel sont très insuffisants, il est toujours recommandé de conduire.
Il y a un grand parking gratuit près de l’église et un deuxième se trouve au départ du sentier Maravilhas do Cabo, qui mène aux empreintes de dinosaures.

Les transports en commun vers le Cabo Espichel sont très limités. Il n’y a qu’une seule ligne de bus vers le Cabo Espichel, qui part de la gare routière de Sesimbra. Cette ligne est la 201 et est exploitée par TST buses. Les derniers horaires sont consultables sur le site Web de TST : www.tsuldotejo.pt

Le bus Cabo Espichel attendant à la gare routière de Sesimbra

Le bus Cabo Espichel attendant à la gare routière de Sesimbra.

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