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Cabo Espichel, Portogallo: guida turistica per una gita in giornata

Cabo Espichel è il cupo promontorio spazzato dal vento che costituisce l’estemità sudoccidentale della penisola di Setubal.
Si tratta di una costa caratterizzata da scogliere torreggianti e paesaggi brulli spazzati dal vento e dalle potenti onde dell’oceano Atlantico.

In questo paesaggio aspro e cupo si trovano alcune affacinanti attrazioni turistiche, fra cui una chiesa meta di pellegrinaggio, un faro e due serie di impronte di dinosauri.Una serie di sentieri costieri dagli splendidi panorami serpeggia in cima alle scogliere dirigendosi a nord verso le spiagge deserte della Costa da Caparica.

Cabo Espichel è un luogo fantastico da visitare per gli amanti della bellezza selvaggia della natura ed è un’ottima meta per una piacevole escursione da Sesimbra o come parte di una gita in giornata da Lisbona.
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Quali sono le attrazioni di Cabo Espichel?

Oltre ai sentieri lungo la costa e alla vista sull’oceano, le quattro attrazioni principali di Cabo Espichel sono:
Il Santuario de Nossa Senhora: una complesso religioso del XVIII secolo che include una chiesa e due caratteristiche file di edifici costruiti per ospitare i pellegrini giunti a Cabo Espichel.

Nossa Senhora do Cabo Espichel

Il Farol do Cabo Espichel: il potente faro che illumine questo pericoloso promontorio

Farol do Cabo Espichel faro

L’Ermida da Memória: una minuscola cappella edificata nel luogo dell’apparizione della Vergine Maria (Nossa Senhora), un tempo importante meta di pellegrinaggio.

Ermida da Memória  Cabo Espichel

Pedra da Mua and Lagosteiros: due serie di impronte di dinosauri chiaramente visibili sugli scogli.

Le impronte di dinosauro di Lagosteiro

Le impronte di dinosauro di Lagosteiros. Se non si sa cosa cercare è molto facile non notarle!

Quanto tempo trascorrere a Cabo Espichel

Non ci vuole molto tempo per visitare Cabo Espichel.
In un’ora si possono visitare tranquillamente il Santuario de Nossa Senhora, l’Ermida da Memória e il faro, che dista dieci minuti a piedi dalla cappella.

Dalla chiesa ci vogliono venti minuti per fare il giro per osservare le impronte di dinosauro di Lagosteiros. Questo sentiero passa dall’unico luogo sicuro da cui vedere le impronte di Pedra da Mua, che si trovano sul lato di una scogliera sotto l’Ermida da Memória. Una visita di due ore è sufficiente per tutte le attrazioni di Cabo Espichel.

È sufficiente una breve sosta (meno di venti minuti) per vedere il Santuario de Nossa Senhora e le scogliere, l’ideale se si effettua la visita come parte di un tour o con i limitati collegamenti in autobus.

Se fa troppo freddo, troppo caldo o c’è troppo vento, c’è una caffetteria di buon livello (I Love Espichel) che serve piatti tradizionali portoghesi e bevande e si trova vicino al Santuario de Nossa Senhora.

Per prolungare la visita si può andare a fare trekking sul Maravilhas do Cabo (strada PR2-SSB) o seguendo il sentiero sulle scogliere fino a Praia das Bicas, sempre deserta (maggiori dettagli in seguito).

Di seguito è disponibile una mappa interattiva delle attrazioni di Cabo Espichel (Nota: zoomare per visualizzare tutti gli indicatori):

Attrazioni: 1) Santuario de Nossa Senhora 2) Ermida da Memória 3) Casa dos Círios 4) Casa da Água 5) Faro di Cabo Espichel 6) Pedra da Mua (impronte di dinosauro) 7) Lagosteiros (impronte di dinosauro) 8) Maravilhas do Cabo (sentiero escursionistico) 9) Praia das Bicas 10) Praia do Meco 11) Lagoa de Albufeira

Cabo Espichel
Dove recarsi subito dopo la visita a Cabo Espichel?

L’estremità sudoccidentale della penisola di Setubal è una delle aree meno visitate della regione di Lisbona, ma offre molte attrazioni interessanti per proseguire la gita in giornata a Cabo Espichel.

A nord di quest’ultimo si trova la bella Praia do Meco, una spiaggia magnifica quando non c’è troppo vento. Più lontano lungo la costa si trova la Lagoa del Albufeira, una laguna dalle acque calme che si apre sull’oceano e offre una spettacolare spiaggia affacciata da un lato sull’oceano e dall’altro sulla laguna. La Lagoa de Albufeira è un luogo splendido e poco noto della regione di Lisbona.

A est di Cabo Espichel sorgono Sesimbra, splendida località balneare, e la città portuale di Setubal. Fra queste due città si estendono le colline della Serra da Arrábida e la N379, che offre splendidi panorami.
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L’apparizione della Vergine Maria e le impronte di dinosauro…

Le remote scogliere di Cabo Espichel hanno dato vita a superstizioni e rituali culturali che in epoca medievale erano legati all’Ordine di Nostra Signora di Cabo Espichel.

Sulla costa di Espichel si verificarono vari miracoli e visioni religiose che trasformarono la zona in un’importante meta di pellegrinaggio tra il XIII e il XVIII secolo.

La visione più affascinante si verificò nel 1410, quando la Vergine Maria apparve a cavallo di un mulo gigante. Il mulo e Maria emersero dal mare e risalirono le ripide scogliere fino al punto in cui attualmente sorge l’Ermida da Memória. A quel punto svanirono, lasciando solo le impronte del mulo gigante.

Queste impronte esistono davvero: sono le impronte di dinosauro di Pedra da Mua, lasciate da un enorme sauropode.

Cabo Espichel

Il mulo fu visto risalire questi scogli fino alla cima su cui sorge la piccola cappella

Il Santuario de Nossa Senhora do Cabo Espichel

Per via della crescente fama di Cabo Espichel, nel 1701 per ordine di re Dom Pedro II, vennero costruiti una grande chiesa e abitazioni per accogliere i pellegrini. La chiesa di Nossa Senhora vanta i tipici esterni barocchi dell’epoca, ma l’attrazione principale sono gli interni decorati e il magnifico soffitto dipinto.

All’esterno della chiesa vi sono due ali simmetriche di edifici volti all’accoglienza dei pellegrini in visita al santuario. Erano chiamati Casa dos Círios, ma spesso vi si riferiva semplicemente come ostelli. Purtroppo sono in rovina e non sono aperti al pubblico.

All’estremità opposta del cortile si trova la Casa de Agua, dove affluivano le acque dell’acquedotto.

Il Santuario de Nossa Senhora

Il Santuario de Nossa Senhora

Il faro di Cabo Espichel

Il faro di Cabo Espichel è uno dei più importanti della costa di Lisbona. L’estremità sudoccidentale della penisola di Setubal era tristemente nota ai naviganti poiché c’erano poche città a illuminare la costa e l’area era soggetta alle feroci tempeste atlantiche.

Il primo faro venne costruito nel 1430, ma l’attuale torre alta 32 metri risale al 1790. Nelle notti serene la luce del faro di Cabo Espichel è visibile da 35 km di distanza in mare. Il faro è ancora operative e non è aperto al pubblico.

Farol do Cabo Espichel
Le impronte di dinosaro di Cabo Espichel

Sulle scogliere erose dal tempo di Cabo Espichel sono presenti due serie di impronte di dinosauro: Pedra da Mua e Lagosteiros.

Le impronte di Pedra da Mua si trovano sugli scogli grigi proprio sotto l’Ermida da Memória. Appartenevano a un branco di sauropodi, colossali dinosauri quadrupedi, e includono impronte di esemplari giovani e tracce irregolari lasciate da un esemplare ferito.

Poiché si trovano su uno scoglio pressoché verticale, l’unico modo per osservarle (da lontano) è dal lato opposto della baia.

Le impronte di dinosaro di Cabo Espichel

Il sentiero che conduce alle impronte di Lagosteiros e al punto panoramico Pedra da Mua

Le impronte di Lagosteiros sono molto più facili da vedere ma meno notevoli; risalgono al Cretaceo e appartenevano a un branco di teropodi e ornitopodi. Le impronte più interessanti sono state lasciate da un esemplare in corsa.

Curiosità: le due serie di impronte distano solo 400 metri ma si sono originate a distanza di circa 50 milioni di anni.

Lagosteiros dinosaro di Cabo Espichel

A causa della mancanza di indicazioni specifiche, è molto facile non notare le impronte di Lagosteiros

L’Ermida da Memória

La piccola cappella Ermida da Memória fu una delle prime importanti mete di pellegrinaggio del Portogallo. Fu proprio in questo punto che la Vergine Maria e il mulo gigante scomparvero.

All’interno della cappella, tradizionali azulejos dipinte bianche e azzurre ritraggono il mulo e le sue impronte. La cappella non è aperta al pubblico, ma le azulejos sono visibili attraverso il vetro della porta.

Curiosità: tecnicamente le azulejos dell’Ermida da Memória costituiscono la prima prova realizzata al mondo dell’esistenza dei dinosauri, anche se si credeva che si trattasse di un mulo gigante…

Escursioni a Cabo Espichel

Sulla costa di Cabo Espichel si snodano alcuni sentieri per escursioni. Il due più conosciuti sono il Maravilhas do Cabo e il sentiero costiero fino a Praia das Bicas.

Il Maravilhas do Cabo è un percorso ad anello di 5 km che include le due serie di impronte di dinosauri e la costa deserta a nord di Cabo Espichel. Qui è disponibile un link a una brochure (si tratta di un sito web esterno, il PDF è scaricabile su cellulare).

Un’alternativa è il sentiero costiero che conduce a Praia das Bicas, 6 km a nord, una delle spiagge più immacolate e lontane dell’area di Lisbona.

Come raggiungere Cabo Espichel

I trasporti pubblici per Cabo Espichel sono estremamente scarsi ed è sempre consigliabile recarcisi in auto.
È disponibile un ampio parcheggio vicino alla chiesa e ce n’è un altro all’inizio del sentiero Maravilhas do Cabo, che conduce alle impronte di dinosauro.

L’unico modo per raggiungere Cabo Espichel con I mezzi pubblici è la tratta autobus 201, con partenza dalla stazione degli autobus di Sesimbra. Il servizio è gestito dala società autobus TST. Gli orari aggiornati sono disponibili sul sito web di TST: www.tsuldotejo.pt

L’autobus per Cabo Espichel

L’autobus per Cabo Espichel in attesa alla stazione degli autobus di Sesimbra

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